Un certificat digital reprezinta un fisier protejat prin parola de acces, ce include o varietate de informatii de tipul: numele si adresa e-mail a detinatorului de certificat digital, o cheie de cifrare ce poate fi utilizata pentru a verifica semnatura digitala a posesorului si perioada de validitate a certificatului digital. Autoritatile de certificare (CA) colecteaza informatii despre o anumita companie sau persoana fizica, eliberand ulterior un nou certificat digital. Certificatele digitale sunt utilizate pentru autentificare online, similar modului de identificare cu ajutorul permisului de conducere sau al certificatului de nastere. Anumite tehnologii (SET, SSL si Authenticode) isi disputa in mediul Web piata online a certificatelor digitale.